如何防止食品中的物理污染物

 

食品中的物理污染物是一個全球性的食品安全問題——如果金屬、骨頭、塑料、玻璃碎片或者任何其他異物進入食品生産供應鍊,很有可能會造成嚴重的後果。這并不僅僅是保護消費者健康的問題,物理污染物引起的産品召回還會對品牌聲譽造成巨大損害,并會在極短的時間内破壞品牌價值。 

食品中的異物污染物是全世界面臨的嚴重問題。在最近幾年,歐盟與美國等市場已經發生了多起預防性産品召回事件和物理污染物進入生産供應鍊的食品安全事件。例如,英國一家烘焙食品供應商最近因擔心玻璃碎片造成污染,召回了多種肉類和蔬菜餡餅産品,将産品從大型知名連鎖零售店下架。這種召回事件能夠輕松給生産企業造成上千萬元的經濟損失,并且會在整個企業的整個生産線裡産生連鎖反應。因此,食品生産與加工企業必須不惜一切代價避免出現物理污染物的風險。

預防物理污染物

幸運的是,随着産品檢測技術的不斷進步,大多數類型的物理污染物都能被檢測出來。 産品檢測設備的性能取決于多種因素,這些因素都能對靈敏度産生影響,包括:物理污染物的大小、位置、生産線的速度、污染物的密度以及所使用的産品包裝材料的類型。 

産品類型也是一個重要影響因素。在許多食品生産過程中,原料與進料都是呈液态、糊狀和漿狀的,通過管道系統泵送後進行混合和攪拌。在生産過程的前端,對于原料進行檢測有許多優點——液态、糊狀與漿狀産品通常更具同質性且更容易檢測;污染物更大、也更容易被發現。此外,前端檢測還能保護昂貴的加工設備,不會在生産線下遊遭到污染物的破壞;還能在産品因進一步加工增加生産價值之前消除污染物,最大程度地減少浪費。 

使用檢測設備檢測未包裝散料或松散顆粒狀産品中的污染物時,無論是應用在水平輸送機上,還是應用在重力下落式輸送機上,都是發現并剔除受污染産品的有效方法。可以使用此類檢測方法的典型散料産品包括糖、面粉、谷物、麥片和豆類;不過小零食、糖果、肉類、禽類、魚類和海鮮也同樣适用。在加工包裝環節之後和生産線末端,對産品進行最終檢測是檢測物理污染物的最後一道防線。這時,包裝類型和潛在的污染類型決定了産品檢測系統的選擇類型。

确保嚴格評估

大體而言,有兩種主流的物理污染物檢測技術——金屬檢測技術和 X 射線檢測技術。金屬檢測系統可以識别包括鐵(鉻、鋼等)、非鐵(銅、鋁等)在内的所有金屬,以及磁性和非磁性不鏽鋼。而 X 射線檢測系統也能夠檢測金屬以及非金屬污染物,例如:玻璃、礦石、鈣化骨、高密度塑料和橡膠化合物。 

選擇金屬檢測機還是 X 射線檢測系統最簡單的方法是根據應用而定。首先要進行“危險分析和關鍵控制點 (HACCP)”審核或“危害分析與基于風險的預防性控制 (HARPC)”審核。HACCP 審核将識别生産過程中進入污染物的風險和可能會遇到的污染物類型,确立關鍵控制點 (CCP)來降低風險,并在這些節點安裝産品檢測設備,以便将污染風險降至可接受的水平。 HARPC 審核不僅涵蓋了生産過程中的污染,還會考慮其他安全性因素,如訪客訪問和控制。 

此外,一些知名品牌連鎖零售店也在越來越多地實施着各自的行為準則,其嚴格程度經常更甚于國際食品安全法規。主要零售商 Marks and Spencer 就是一個這樣的例子。他們制定了非常全面的技術貿易條款,其中規定了供應商為了履行向客戶提供安全、合法和優質産品的承諾而需要達到的最低技術要求。

選擇最佳技術

當審核過程能夠确定,金屬是惟一可能被發現的污染物,那麼金屬檢測機便是最好的解決方案。但是,如果确定生産過程中可能會遇到玻璃、石頭或高密度塑料等其他污染物,那麼 X 射線檢測系統或者是更合适的解決方案。在任何情況下,始終建議通過産品測試來确定最合适的技術。

盡管金屬檢測機和 X 射線檢測系統具有各種功能,但任何一種方法都不是萬無一失的。例如,對于非金屬包裝産品中的鋁制污染物,金屬檢測機會被視為最适合的檢測設備。鋁是一種質量很輕的金屬,也是一種良好的導電體,但是其吸收射線的性能低于鐵或不鏽鋼等金屬。這會導緻 X 射線檢測系統的檢測靈敏度下降。相同條件下,鋁制污染物需要比鐵或不鏽鋼污染物大一倍才能被檢測到。另一方面,由于鋁具有出色的導電性,因此即使較小尺寸的鋁也能夠被金屬檢測機檢測到,于是金屬檢測機在這一方面成為了更好的解決方案。 

相反的,當嘗試檢測鋁箔包裝産品中的金屬污染物時,金屬檢測機在識别污染物方面就較為吃力。由于 X 射線檢測系統的工作方式,鋁制包裝材料對檢測水平的影響可忽略不計,X 射線檢測系統可以直接透視低密度箔紙,以更好地檢測包裝内的金屬污染物,在這種情況下會提供更好的解決方案。 

展望:數字化提高效率

食品行業的變化——産品種類增多、工廠生産效率更高以及零售商和消費者的更高預期,正顯著地推動着産品檢測技術的快速發展。現代金屬檢測設備和 X 射線檢測設備的功能正在不斷完善,能夠檢測形狀和尺寸更小、種類更多的污染物,而且分辨率更高。随着更先進的算法軟件的開發和更直觀觸摸屏的應用,檢測技術的适用性也得到了大幅改進,從而可在生産線上進行更快速和更自動化地設置。 

數字化是一個重要趨勢,食品生産商越來越多地着眼于改進各自工廠的自動化與可追溯性。通過網絡基礎設施相互連接,能夠提高生産線效率和管理控制,簡化各個工序間的污染檢查,實現質量控制的标準化。數字化趨勢能夠通過實時數據采集得以實現。事實證明,這些數據采集在出現可疑的污染事件時非常有用。

發生産品召回時,食品生産企業和品牌擁有者需要向權威機構展示他們已經進行了嚴格評估。為此,最有效的方式是實時報告所有污染物檢查情況。産品檢測系統現在附帶了完整的數據采集功能,用于支持合規性和盡職調查。這使得食品生産和加工企業能夠自證。他們在生産過程中進行了嚴格評估,說明他們采取了所有預防措施來最大限度地降低污染風險。

本文作者Please localize 就職于梅特勒-托利多公司。